jueves, 8 de junio de 2017

Viento del este, viento del oeste


La reunión para comentar esta novela de la escritora estadounidense Pearl S. Buck se celebrará el día 28 de junio, miércoles, a las 18:30 h.





La joven Kwei-lan, hija de un rico patriarca chino, acaba de contraer matrimonio. Su marido, cuya exquisita educación ancestral se ha desvanecido por influencia de la cultura occidental, rechaza inicialmente a la esposa.

Nuevas costumbres y usos, algunos en contradicción con aquellas convicciones en las que fue educada, deberá aceptar la esposa paulatinamente si desea conseguir el amor de su marido y comprender las díficiles situaciones familiares que provoca el contacto entre las culturas de Oriente y Occidente.




jueves, 1 de junio de 2017

María Vallejo-Nágera


María Vallejo-Nágera Zóbel nació en Madrid en 1964.




Hija del escritor Juan Antonio Vallejo-Nágera, cursó sus estudios escolares en el Colegio de Nuestra Señora de los Rosales de Madrid, siendo fácil de descubrir a muy temprana edad una enorme facilidad para inventar y contar historias, tanto habladas como escritas (Siempre era sobresaliente en letras y suspendía las matemáticas, produciéndole gran sopor hasta el día de hoy).

Estudió Pedagogía en la Universidad Complutense de Madrid, acabándola en 4 años en vez de en los cinco obligatorios, (cursó cuarto y quinto de carrera a la vez), debido al aburrimiento que estudiar le producía y acelerando el proceso para «acabar lo antes posible» y poder encerrarse a escribir.

Ya en la carrera ganó premios de estudios por narraciones de personajes relevantes en el mundo de la Pedagogía, pues en vez de hacer un trabajo puramente de investigación, lo retorcía hasta convertirlo en una narración histórica.

Poco después se casó, y tuvo dos hijas gemelas. El trabajo de su marido llevó a la familia a Londres, donde residen desde hace años. Durante todo este tiempo escribió cuentos infantiles. En el invierno de 1997, se quedó embarazada de su tercer hijo y comenzó a escribir una novela completa, soñando acabar tres y regalárselas a cada uno de sus hijos cuando cumplieran la mayoría de edad.

Pero cuando acabó la primera, En un rincón andaluz, buscó donde publicarla y la envió al Premio Planeta con la idea de acudir después a la editorial para pedir consejo sobre cómo empezar. Nunca imaginó que su novela había sido seleccionada como finalista entre 400 y quedaría quinta en la votación final. Desde ese 15 de Octubre de 1999, comenzó un largo caminar por verla publicada, hasta que Vari Editores la publicó.

Desde el año 2000, María a petición de sus lectores, ha impartido numerosas conferencias sobre su experiencia de Fe en la vida pública y ha participado en varios programas de televisión, entrevistas y vídeos testimonio (canal de Youtube)



Actualmente vive con su familia en Londres y cursa estudios Teológicos en la Universidad de Harvard, teniendo previsto su regreso a España en 2018.


Bibliografía

  • En un rincón andaluz. Madrid: Varieditores, 2000.
  • El castigo de los ángeles. Barcelona: Planeta, 2002.
  • Un mensajero en la noche:Un relato escalofriante basado en un hecho real. Barcelona: Belacqua, 2003.
  • Luna Negra:La luz del Padre Pateras. Barcelona: Belacqua, 2004.
  • La nodriza. Barcelona: Ediciones B, 2006
  • Entre el cielo y la tierra, historias curiosas sobre el Purgatorio. Barcelona: Editorial Planeta, 2007
  • Mala Tierra. Barcelona: Editorial Ciudadela 2009
  • Lola Torbellino
  • Lola Torbellino en la playa
  • Cielo e Infierno: Verdades de Dios. 2012
  • De María a María. 2014
  • Niña Juana. 2016
  • Lola Torbellino en el colegio (en preparación)



Fuentes consultadas:

http://escritoras.com/escritoras/Maria-Vallejo-Nagera

https://mariavallejonagera.net/about/biografia-2/




miércoles, 3 de mayo de 2017

Un mensajero en la noche


La reunión para comentar este libro escrito por María Vallejo-Nágera será el día 31 de mayo a las 18:15h.




Pocos años atrás, en una prisión de Inglaterra, Albert Michael Wensbourgh, un recluso muy violento, se convirtió repentinamente en un hombre de extrema bondad.

¿Qué sucedió para que se operara ese cambio de personalidad? Interrogado, Wensbourgh contó que un ángel era el artífice de su transformación, y cuando los psiquiatras y especialistas lo estudiaron no pudieron hallar ningún tipo de desequilibrio en su mente.

El caso suscitó la curiosidad de muchos periodistas, pero fue la joven escritora española María Vallejo-Nágera quien tuvo la oportunidad de entrevistar a Wensbourgh y trabajar con él en la confección de este extraordinario relato basado en su vida y en la experiencia que cambió radicalmente su conducta. 



martes, 11 de abril de 2017

Charla con Francisco Roselló


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El día 30 de marzo recibimos la visita del escritor bañusco Francisco Roselló.


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Es autor de varias novelas pero en esta reunión habló especialmente de su libro “Del azul mahón al rosa palo” y de sus experiencias al escribirlo.


 
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Sobre este libro comentamos que es una historia algo complicada de leer, es un texto denso y exigente ya que tienes que estar concentrado para no perderte ningún dato, tarda un poco en arrancar y hay que cogerle el ritmo debido a los continuos saltos en el tiempo y a los cambios de escenario.

Una vez que entras en la trama y en la estructura narrativa, es un libro muy interesante, escrito con un vocabulario rico y cuidado, en el que acompañamos a Ricardo, el protagonista, desde temprana edad hasta que un suceso trágico le hace reflexionar sobre su vida y las decisiones tomadas.

Retrata los cambios sociales y políticos de una época, la adaptación de las personas a estos cambios y la evolución de sus pensamientos y forma de ver las cosas.

 
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Ricardo es un personaje que despertó nuestra simpatía, es un hombre honrado e íntegro que debe hacer frente a los dilemas que se le plantean en política, a afrontar las injusticias, superar la intransigencia y mantener su buena conciencia rechazando las ofertas de corrupción y la presión de sus compañeros para que acepte amaños y favoritismos.

Es interesante ver cómo hay personas honradas con grandes ideales o intenciones en la vida pública que intentan hacer las cosas bien pero se encuentran con la barrera de la burocracia, los intereses de otros que no quieren perder sus privilegios...

Algunas cosas de la trama quedan en el aire, el autor nos cuenta que su intención fue dejarlas sin cerrar para que cada uno pueda verlas desde su perspectiva o darle diferentes explicaciones.

Es una obra que se basa en el conocimiento acumulado más que en una documentación exhaustiva.

Algunas asistentes han identificado lugares, personajes, fiestas... que se describen en la novela como por ejemplo la procesión del Abuelo, la Tarbena El Gorrión...


Paco Roselló nos cuenta que Ricardo es un personaje complejo, compendio de gente conocida y que para él, las personas valen más que los ideales. Hablamos sobre la libertad humana y las decisiones que cada persona elige de entre el abanico que se le presenta en un determinado momento.


 
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Depués, pasamos a un plano más personal y el invitado nos cuenta cómo es su experiencia como escritor y su manera de enfrentarse a un nuevo libro.

Considera el oficio de escritor es apasionante y le gusta todo lo que conlleva: indagar, documentarse, inventar, buscar datos, crear, sintetizar... Se alegra cuando la gente le habla sobre sus libros pero nos dice que “la mayor satisfacción es mía cuando escribo”.

Nos cuenta que empezó a escribir en serio después de jubilarse ya que hasta entonces no había tenido el tiempo necesario y se había contentado con crear pequeñas historias, narraciones cortas, poemas...

Tiene diversas formas de enfocar un libro pero, al final, nunca sabe cómo va a continuar porque los propios personajes van eligiendo su camino, se rebelan. Aunque la idea inicial sea una concreta, al desarrollarla se da cuenta de que el personaje no puede decir tal frase o hacer tal cosa.

Además es un gran lector y defiende la lectura como una oportunidad para vivir una vida intensa, vivir mil cosas distintas y pensar en cosas que no te imaginas. Nos pregunta qué elegiríamos entre una buena película y una buena novela, todas las asistentes tenemos clara nuestra respuesta.

A partir de aquí, aprovechamos para hablar sobre la lectura y lo que nos aporta a cada uno. También comentan que hace unos años no estaba bien vista la gente que leía porque se pensaba que perdían el tiempo con los libros y que “se les iba a volcar el juicio”.

Al final, nos habló de su última novela publicada un thriller histórico basado en la historia de una cruz de orfebrería gótica encontrada en un pequeño pueblo de Gerona, su título es “El misterio de la Cruz de Vilabertrán” y lo ha escrito junto a Angie Bach.

Paco Roselló es un gran conversador, amante de la lectura y enamorado de la escritura. Gracias a su visita, junto a su esposa Lola, pasamos una tarde relajada y muy entretenida hablando con ellos.

Agradecemos su buena disposición para charlar con nosotras y esperamos que vuelva a visitarnos para hablar de sus futuros libros.

Pueden leer otra crítica en este blog:




jueves, 6 de abril de 2017

Chris Stewart


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Nació en Faygate, Horsham Sussex en la primavera de 1951.

Es un escritor y ex batería del grupo musical inglés Génesis.


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A la edad de ocho años, después de un período académico en el colegio PNEU de St. Christopher, lo enviaron a Abbey, un internado masculino, en Ashurstwood, cerca de East Grinstead.

A los trece años, fue admitido en Charterhouse, un colegio privado de Surrey.

En 1967, fue invitado por Peter Gabriel, compañero de colegio, a formar parte del grupo musical Genesis como batería. Por aquel entonces Genesis estaba liderada por Jonathan King, un joven algo mayor que ellos que había grabado un éxito llamado "Everyone's gone to the moon". King hacía las veces de mentor, manager y productor. Incluso fue el que puso nombre definitivo a la banda.

El grupo compuso unas cuantas canciones que no fueron del agrado de King hasta que Peter y Tony con un estilo más parecido al de los Bee Gees escribieron Silent Sun, que animó a King a meterlos en un estudio de grabación para registrar el primer single de Genesis en febrero de 1968.

La formación que lograría grabar el primer single estaría compuesta por Peter Gabriel, Tony Banks, Anthony Phillips, Mike Rutherford y el propio Stewart.

Tras el segundo single Chris salió de la banda por petición de King y del resto de los miembros de la banda que consideraban a Chris un batería deficiente.

Terminó el colegio con unas calificaciones bastante discretas, y se matriculé en el “Colegio Crawley del conocimiento” para mejorar sus resultados en los exámenes finales y poder entrar en la universidad.

Fue aceptado en la Universidad de Leeds para estudiar Bellas Artes. Decidió tomarse un año sabático y, para financiarlo, comenzó a trabajar en la construcción.


 
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Con el dinero ganado decidió viajar a la India en una ambulancia Morris comercial pintada con colores alegres pero después de diversos contratiempos regresaron a casa desde Estambul.

En 1972, a los 21 años, se marchó de gira por el Norte de Inglaterra con el circo de Sir Robert Fossett.

Después consiguió un trabajo como ayudante de porquerizo en una granja de Bramley, cerca de Guildford. Se enamoró del trabajo de la granja y se lanzó a aprender todo lo posible de agricultura. Allí conoció el trabajo de los esquiladores. Stewart debía atrapar la oveja por ellos y enrollar la lana. Le gustó tanto el trabajo del esquilado de ovejas que les convenció para que le dejaran ir con ellos en sus días libres y que, a cambio de enrollar la lana y atrapar las ovejas, le enseñaran a esquilar.

Cuando acabó su contrato en la granja decidió viajar a Sevilla donde se quedó unos meses, hasta que el dinero se acabó y tuvo que volver a Inglaterra para reponer recursos. Durante muchos años trabajó en Inglaterra y en Suecia y ahorró dinero para vivir el resto del tiempo en Andalucía, donde el dinero se podía estirar más.

Durante unos años tuvo un rebaño de ovejas en una granja de Sussex, trabajó como patrón de barco en las islas griegas, escribió la guía “Rough Guide” de China.

Cuando volvió de su viaje a China, Stewart y Ana se casaron después de 12 años de relación.

En Noviembre de 1988 se trasladaron a vivir a Órgiva, Granada, a un cortijo de su propiedad llamado El Valero.

En 1996, Mark Ellinghan le sugirió que escribiera un libro sobre sus experiencias. Así surgió su primera novela “Entre Limones”.

Tiene una hija llamada Chloë.







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Bibliografía

  •   Entre limones: historia de un optimista. (2006)
  •   El loro en el limonero. (2007)
  •  Tres maneras de volcar un barco.(2010)
  •  Los almendros en flor. (2011)
  •  Los últimos tiempos del Club del Autobús. (2015)


Fuentes consultadas




viernes, 10 de marzo de 2017

Entre limones


La reunión para comentar esta novela del autor Chris Stewart será el día 5 de abril, miércoles, a las 18:15 h.


El primer libro autobiográfico de Chris Stewart es el relato de un joven inglés que, con tal de no vestir traje y trabajar en una oficina, se gastó todos sus ahorros en la compra de un ruinoso cortijo en la Alpujarra granadina.

Entre limones es un caso raro, singular: un libro divertido, rebosante de observaciones agudas y reveladoras, que mezcla la mirada curiosa del viajero con cierta visión idealista de las cosas y una fuerza de voluntad inasequible al desaliento.

Chris desgrana el sinfín de vivencias que le depara su existencia diaria desde que, tras su llegada a la Alpujarra, inicia la aventura que cambiará su vida, rodeado de una sorprendente galería de lugareños, pastores, expatriados y viajeros New Age.

Por encima de todos ellos, sin embargo, destaca el verdadero protagonista de esta historia: el decrépito cortijo «El Valero», encaramado en una colina, rodeado de olivos, almendros y limoneros, situado en el margen equivocado de un río, sin carretera de acceso, sin agua ni electricidad… ¿Acaso puede ofrecer la vida algo mejor?

Publicado en 1999 por una pequeña editorial inglesa, se convirtió en un fenómeno editorial, hasta el punto de que ha vendido un millón de ejemplares y se ha traducido a quince idiomas.



José Luis Sampedro


Ya hablamos de este autor en una entrada anterior.

Pueden leer su biografía aquí.





lunes, 16 de enero de 2017

La vieja sirena


La reunión para comentar esta novela del autor José Luis Sampedro se celebró el día 1 de marzo, miércoles, a las 18:15 h.





Una imborrable lección de amor.

Egipto, siglo III. Dos grandes imperios, el romano y el persa, inician una lenta decadencia. La protagonista, envuelta en su belleza y misterio, recorrerá un apasionante itinerario hasta llegar a Alejandría, donde dos hombres marcarán su destino: Ahram el Navegante, hombre de acción sediento de poder, y el filósofo Krito, poseedor del don de la palabra...

La vieja sirena es un apasionado canto a la vida en una novela que es tanto recreación histórica como relato fantástico de inusual lirismo y sensualidad, tanto reflexión humanista sobre el poder como aguda parábola sobre nuestro inestable presente.

Una hermosa y exuberante novela sobre el amor y la capacidad de entrega, y una aguda y penetrante reflexión sobre el poder. Una de las obras más celebradas de José Luis Sampedro, en la que honda raíz humanista que impregna toda su obra consigue las más altas cotas de belleza literaria....





Markus Zusak



Markus Zusak (Branko Cincovic) nació el 23 de junio de 1975 en Sidney, Australia.

Es un escritor australiano conocido internacionalmente por sus novelas.



Su madre, Lisa, es alemana y su padre, Helmut, es austríaco y llegaron a Australia a finales de los años 50. Es el menor de cuatro hermanos, tiene dos hermanas y un hermano.

Estudió en el Engadine High School, al que volvió durante un corto período de tiempo para enseñar inglés mientras escribía. Estudió Inglés e Historia en la Universidad de Nueva Gales del Sur, y se graduó con una Licenciatura en Artes y un Diploma de Educación.

Trabajó como conserje en una clínica dental y como profesor de secundaria de inglés mientras preparaba sus libros.

Su verdadero nombre es Branko Cincovic, pero decidió cambiarlo a los 19 años, cuando se mudó de su casa y comenzó su carrera de escritor.

Su estilo es original y poético, con historias llenas de ternura. En general, narra historias de jóvenes de condición humilde que tratan de mejorar sus vidas. Ha obtenido numerosos premios de literatura juvenil.

Es admirador de Peter Hedges, Sylvia Plath, George Johnston o John Irving.


Actualmente, reside en su ciudad natal junto a su esposa y sus dos hijos.


Bibliografía

Ediciones en español
  • Cartas cruzadas (2011)
  • La ladrona de libros (2007)

Novelas
  • The Underdog (1999)
  • Fighting Ruben Wolfe (2000), sequel to The Underdog
  • When Dogs Cry (2001), a.k.a. Getting the Girl; sequel to Fighting Ruben Wolfe
  • The Messenger (2002);
  • The Book Thief (2005)
  • Bridge of Clay (próximamente)

Fuentes: